Est biodégradable une matière qui suis un processus de biodegradabilité, en trois phases :

1- biofragmentation : fragmentation par voie biologique du matériaux

2 - bioassimilation : incorporation de molécules ou fragments de molécules par les voies métaboliques des micro organismes

3 - minéralisation : transformation des éléments premiers du matériaux en CO2 et ou CH4, H2O et une nouvelle biomasse

Il y a donc, grâce à ce processus, réassimilation du matériau initial par et dans l'écosystème.

La biodegradabilité est certifiée par la norme européenne EN 13432-2000

La compostabilité est représentée par différents logos.